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雙贏革命:紐約州投資500萬美元推動農業光電,促進可持續發展

在美國農村地區,圍繞太陽能的爭論日益激烈,但太陽能產業正在使用一種新策略來應對。越來越多的研究顯示,農業光伏(agrophotovoltaics)系統不僅能產生清潔能源,還能促進農作物的生長和保護昆蟲族群。紐約州已經看到了這些證據的潛力,決定推出一項價值500萬美元的新計劃,旨在引領全國的農業光伏革命。這項計劃可能會改變農業和能源生產的未來,推動可持續發展的雙贏局面。



農業光電太陽能電池陣列拯救昆蟲

在太陽能發展的初期,太陽能電池板價格高昂,且很少關注電池板下方的土地使用。然而,隨著太陽能電池板價格下降,研究顯示太陽能電池板的設計可以保護地下土地用於農業,催生出名為農業光電的新產業。


精心佈置的太陽能板可部分遮蔭,這不僅有助於提高農作物產量,還能保持土壤濕度。此外,越來越多的證據表明,這種設計對傳粉媒介棲息地和本地植物群有益,這在全球昆蟲數量下降的背景下尤為重要。


早在2018年,美國能源部阿貢國家實驗室和國家再生能源實驗室的研究人員開始探討農業光伏能否幫助蜜蜂和其他有價值的傳粉媒介恢復至農田。他們花了五年時間研究明尼蘇達州的兩個太陽能站點,這些站點在太陽能+農業趨勢中發揮了主導作用。


今年早些時候,研究人員做出了一項決定,強烈支持在農田上進行公用事業規模的太陽能開發。報告指出:「隨著時間的推移,所有棲息地和生物多樣性指標都在增加:花卉等級、開花植物物種豐富度、昆蟲群多樣性、本地蜜蜂豐度和昆蟲總豐度,其中本地蜜蜂豐度的暫時增加最為明顯。」


這些發現促使各州,特別是紐約州,啟動了價值500萬美元的新計劃,以推動全國的農業光電革命。這項計劃有望改變農業和能源生產的未來,推動可持續發展的雙贏局面。


用於保護農田的太陽能板

一項特別重要的發現顯示,農業光電(agrophotovoltaics, APV)陣列與美國農業部保護儲備計畫(Conservation Reserve Program, CRP)保護的農地在授粉效益上具有可比較性。CRP 成立於1985年,旨在通過向農民支付費用,讓他們停止生產,從而恢復自然棲息地、改善水質、防止水土流失。新的研究表明,農業光電陣列也能實現類似的好處。


研究人員發現,靠近太陽能板設置的傳粉媒介棲息地對蜜蜂造訪附近大豆田有正面影響。研究報告指出:「蜜蜂對太陽能傳粉媒介棲息地附近的大豆花的訪問與蜜蜂對加入CRP計畫的草原地區附近的大豆的訪問相當。」儘管如此,研究人員建議還需要進行更多研究以進一步驗證這一發現。


CRP 被描述為「美國最大的私人土地保護計劃之一」。如果該計劃能與農業光電發展相結合,農民就可以從他們的土地上發電獲得額外收入,同時提供保護服務。這種結合有助於在不影響農業生產的情況下保護生態環境。


目前,CRP 合約有效期限為10-15年。隨著農業光電發電納入該計劃,可能需要更長的合約或連續合約,以適應典型太陽能電池陣列20-25年的使用壽命。


紐約州需要更多農業光電陣列

在農業光電(agrophotovoltaics, APV)活動的初期,開發商主要關注傳粉媒介棲息地、牲畜牧場和原生棲息地恢復。最近,太陽能電池板開始應用於種植特殊作物,其中一個特別有趣的例子是向美國農民介紹藏紅花,作為一種高價值的新作物。


紐約州正是在這樣的背景下推出了一項耗資500萬美元的新農業光電計畫。紐約州能源研究與發展管理局(NYSERDA)解釋說,這些資金將支持有興趣在同一塊土地上通過太陽能板和主動農業(也稱為農業光電)生產再生能源的研究人員、太陽能開發商、農民、非營利組織和地方政府。


申請者需要提交適銷商品和農業生產以及太陽能發電的估計,特別是牧場或特殊作物的生產。成功的申請者還需分享數據和經驗教訓,並舉辦教育活動,以推廣農業光電的益處和最佳實踐。


這項計畫的推行將有助於推動農業光電在紐約州乃至全美的應用,促進可持續農業和清潔能源的發展,並帶來經濟效益。


參考文獻及圖片來源:


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